New Sparta

SAromans-60601_640TIRE
New Sparta

The past few decades saw the birth of a new entity in in the world. Its name has not yet been revealed, but rumor has it to be “New Sparta”.

The original Sparta was a smallish ancient Greek city state that was renowned for its military prowess, aggressiveness and viciousness. And, despite its relatively small population, it was able, with its military might, to conquer much larger neighbors, and either enslave them, or collect tribute from them.

Spartans did not produce their food, clothing and household items, etc., but outsourced them to slaves (helots) or non-Spartans. Instead, they concentrated on exercise, military training, and the development of sophisticated weapons and techniques – the most famous being, the “Spartan Phalanx”.

Sparta’s outlook was hegemonic, and its strategy was to expand by conquering others and usurping their wealth. It repeatedly tried to enforce its hegemony over the many Greek city states, and sometimes won and sometimes lost. It made alliances, and broke them once it achieved its goals, or no longer needed them.

Spartans’ general education was mediocre and very basic, and they paid little attention to quality arts and sciences. But their women enjoyed greater freedoms than other women in the ancient world, and had many more rights.

The system of government was oligarchical in nature, run by two equal kings with limited authority, plus a senate-like council of elders. They all came from the rich elite families.

At its peak, Sparta was the leader of the Greek alliance that vanquished the Persian attempt to conquer Greece and thence Europe. However, it soon turned on its allies, and many battles ensued, ending with the Battle of Leuctra in 371 B.C., which marked the first major battle defeat for Sparta in history. Thereafter, it was a long downhill path, ending with Roman conquest.

Does the tale of Sparta remind us of someone at present? Someone who is excessively wealthy and powerful, has hegemonic designs on the world, is highly militarized and owns powerful weapons, makes and breaks alliances at will, outsources its basic needs to weaker and poorer people, has a different way of life and set of rules, that it prides itself on, and derides all those who don’t adhere to them. No, it is not Israel, but a behemoth that is far bigger, heavier and scarier.

New Sparta has just got itself a new leader, who, as all great leaders in history, sees himself as a super-hero that leads his nation to prosperity and safety. However, as all great Greek heroes, he seems to be carrying the standard classical “hero baggage” of Avarice, Gluttony, Hubris, Wrath, etc., all of which are a great booster for a leader, and provide him the initial acceleration to wherever he wants to go. However, as all Greek heroes, the weight of this baggage may eventually increase, leading to sad and tragic failings.

Nevertheless, New Sparta’s new leader is now gung-ho, and is excitedly drawing out his vision for the future. His first step was to maintain New Sparta’s supremacy and power, as clearly indicated by his appointment of old seasoned warriors to his privy council. No doubt, military generals make the best privy counselors. They are loyal, dedicated, organized and natural leaders. However, they are also, aggressive by nature, belligerent by training, and are never cost conscious. The first sentence of the writing-on-the-wall seems to be crystal clear, more will definitely follow – So, World beware!

Share

6 thoughts on “New Sparta”

  1. من حسن حظ الإغريق والبشرية جمعاء أن سبارطة هيمنت عسكرياً ولفترات في تاريخ اليونان لكنها لم تهيمن ثقافياً وحضارياً وإلا لما كانت الفلسفة اليونانية والطب والأدب والتاريخ وغيرها من معارف اليونان القديمة، والكارثة التي يكابدها المجتمع البشري اليوم في نظري هي انتشار عدوى “الثقافة” الأمريكية، ومن المثير للاهتمام أن نظرة البشر إلى النموذج الأمريكي مرت بمرحلتين متناقضتين: أولهما الرفض والتسخيف ثم الاستحسان والاستنساخ، ويمكن القول بأن هذا التحول أو بالأحرى الانقلاب في العلاقة العاطفية بين البشر وكل ما هو أمريكي بدأ في منتصف القرن الماضي، فمنذ عصر النهضة كان الإشعاع الثقافي يسطع من أوروبا، إذ كانت موطن ومصدر العلوم والموسيقى والأدب والفلسفة وحتى الأزياء والطعام وأصول السلوك والتعامل المهذب etiquette ، أمّها أدباء أمريكا مثل أرنست هيمنجواي لاستلهام مواضيع رواياتهم، وتعلم الرسامون أصول الفن والموسيقى في اكاديمياتها، وقصدها أطباء أمريكا لإتمام دراستهم العليا التخصصية، لكنها في الوقت ذاته أهدرت الكثير من طاقاتها في الحروب ومن احترامها بين الشعوب بسبب سياساتها الاستعمارية والاستيطانية، ونظر الأوروبيون في وقتها إلى الأمريكيين باستعلاء واستخفاف، ولكنهم اضطروا للاستعانة بهم في الحربين العالميتين، واللتان أضعفتا القدرات الأوروبية، والأوربيون كغيرهم من البشر تبهرهم القوة وتتملكهم نزعة تقليد الأقوياء، وكان لظاهرة الصعلكة الهبية تأثيراتها على شباب أوروبا، ولم تنجح كل محاولات شارل ديجول وأمثاله للوقوف في وجه الغزو “الثقافي” الأمريكي.
    قد يرى البعض وأنا واحد منهم بأنه لا توجد ثقافة أمريكية حقيقية، وحتى لو قبلنا بوجودها على مضض، فهي من أسوأ ما عرفت البشرية من ثقافة، وما زلت صورة الأمريكي في أذهاننا مقترنة براعي البقر المتوحش (الكاوبوي)، ولو تناسينا ذلك فسيذكرنا بها التعديل الثاني للدستور الأمريكي (1791م) الذي ينص على حق الأمريكي في امتلاك السلاح، ويؤيده الرئيس المنتخب ترامب بشدة، والأمريكي الذي يستهلك نصف موارد الأرض أنتج “ثقافة” سطحية وسفسافة trivial، فلا مكان فيها للفلسفة والفكر، إذ حل الكتاب المصور محل الرواية، والخلاعة مكان الفن، والبذاءة بدلاً من الخطاب الراقي، والراب أزاح الطرب الأصيل، والوجبات السريعة عوض الطعام الصحي، فلا غرابة أن يمنح المغني الأمريكي بوب ديلون جائزة نوبل للآداب، وليس المهم في كل هذا الإبداع بل العائد المادي، وفي ظل هذه “الثقافة” تشوهت العلاقات الاجتماعية، ولهذا الوباء “الثقافي” نتائج وخيمة على مجتمعاتنا، والتي لا تقل سوءاً من الهيمنة العسكرية والسياسية، والسبيل الوحيد لوقف هذا الغزو المدمر للثقافة الأصيلة هو بروز نموذج ثقافي عالمي منافس وبديل، مثل أثينا مقابل سبارطة.

    1. استعراض ممتاز، ووضعت اصبعك على الجرح. ولكن… المسافة شاسعة بين ما وصلت إليه أمريكا وبين أقرب منافس لها – ونحن لسنا حتى في مباراة المنافسة!

      ربما سيناريو “التراجيديا اليونانية” يحل هذه المشكلة… فجميع أبطال الميثولوجيا اليونانية انتهوا إلى دمار بسبب ارتكابهم المعاصي والذنوب الكبرى…

  2. Mission Accomplished

    By Hamid Atiyyah

    His words echoed a Viking’s boast
    Carried across stormy oceans
    To season the broth of boredom
    Served in Valhalla’s frigid huts.
    His hands were as bloodstained
    As Mongol women ordered
    For the savage frescoes of their tents.
    He promised more crowns and treasures
    Than a Hun can count on his fingers
    Sucked clean of the day’s gore and fat.
    The American was also like a Roman,
    polished and heartless,
    When he fed us to the lions of his blight.

  3. The analogy remarkably drawn between old Sparta and its modern look-alike in this excellent satire reminds me of another villain, namely the “Bully”.
    The “Bully” is also aggressive, vicious and hegemonic. He punishes those who refuse to submit to his authority and extorts weaker parties to pay him monetary and other benefits in return for protection.
    In earlier times, our Arab societies witnessed the rise of “Bullies” known as fiwas فتوة or ashkia’ أشقياء , who terrorized and controlled neighborhoods, and had patrons and allies in high places.
    If it is true that history is the annals of wars, as someone wrote, then wars are the making of “Bullies”. Indeed, “Bullies” such as Kaiser Wilhelm II, Hitler, Mussolini, Franco, and Sadam Hussain initiated some of the worst major wars in the last century.
    “Bullies” whether persons or states incite other bullies to challenge their authority and hegemony. Many of us still recite with conviction the following poetic line by Ahmed Shawki asserting that force and subjugation are the means to achieve mastery in our world:
    ولكن تؤخذ الدنيا غلابا
    To rid our world of the menace of Spartans, “Bullies” and their violence, we must first achieve peace, justice, equality, cooperation and tolerance.

  4. كيف سيخفض تكلفة الإنتاج عند توطين الصناعه
    فهل سيقبل الأمريكي راتب الصيني؟

    1. هناك عدة طرق:
      1) يرفع نسبة الجمارك على هذه السلع. (دلك يتعارض مع اتفاقيات التجارة الدولية الكثيرة، ولكن ترامب دائماً يهدد بإلغاء الاتفاقيات بأنواعها).
      2) يصعب مواصفات السلع المستوردة من الصين.
      3) العالم الغربي يتجه إلى المكننة. انتاجية أعلى وأجود وتكلفة انتاج أقل للوحدة.
      4) يضغط على الصين لرفع سعر صرف عملتها.
      5) الرواتب الحقيقية لفئات المتوسط والدنيا في أمريكا لم ترتفع منذ عشرة سنوات تقريباً، بل في بعض الأحيان انخفضت. هذا احدى أسباب التذمر التي ساهمت في انتخاب ترامب كمنقذ لهم من ال 1% المستحوذين على خيرات البلاد. أي أن رواتبهم في انخفاض منذ سنوات، ومعها قوتهم الشرائية.
      6) رواتب وتكلفة الإنتاج في الصين في ارتفاع تدريجي مع نموها الاقتصادي.

      كل هذه، وغيرها، أساليب ممكنة، ولكن من الصعب التأثير الحقيقي على أسلوب الإنتاج وارجاع الإنتاج إلى أمريكا، خصوصا على المدى القصير. تحتاج إلى استثمارات كبيرة.
      ظهرت اليابان، في الستينات من القرن الماضي، كمنتج رخيص غزا أمريكا والعالم، ثم ارتفعت رواتبهم وتكاليف انتاجهم (وتحسنت كثيراً)، فحلت محها سنغافورة، ومن بعدها تايوان، ثم كوريا الجنوبية، ثم تركيا، ثم الصين، والآن ربما الهند، وغداً ربما مصر… أي الدورة لا تنتهي… الحي يقلب…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.